Nasa will Raumschiff in Armageddon-Manier auf Asteroiden stürzen lassen, um den Schutz vor der Apokalypse zu testen

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Die Experten der NASA bereiten sich auf den Start eines Raumschiffs vor, das wie aus einem Science-Fiction-Film klingt.

Bei der DART-Mission (Double Asteroid Redirection Test) soll ein Raumschiff auf dramatische Weise in einen Asteroiden stürzen, der 11 Millionen Meilen von der Erde entfernt ist.

Das ehrgeizige Projekt, an dem Teams der Nasa und der Europäischen Weltraumorganisation beteiligt sind, startet im nächsten Monat und dient der Erprobung von Technologien zur Verhinderung eines Einschlags eines Killer-Asteroiden auf der Erde.

Sollte es sich als erfolgreich erweisen, könnte es den Weg für ein neues planetarisches Verteidigungssystem ebnen, das ankommende Weltraumfelsen vor dem Einschlag ablenken kann.

Der Plan erinnert an die Handlung des Hollywood-Megahits „Armageddon“, in dem die Nasa ein Raumschiff zu einem Asteroiden fliegt, um dessen Einschlag auf der Erde zu verhindern.

„DART wird die erste Demonstration der kinetischen Impaktortechnik sein, um die Bewegung eines Asteroiden im Weltraum zu verändern“, so die Nasa auf ihrer Website.

Das DART-Raumschiff besteht aus einem kastenförmigen Körper, der etwa doppelt so groß wie eine Waschmaschine ist und von zwei 18 Meter langen Sonnenkollektoren flankiert wird.

Am 24. November wird es an Bord einer SpaceX Falcon 9-Rakete von der Vandenberg Air Force Base in Kalifornien starten.

DART wird den erdnahen Asteroiden Didymos etwa neun Monate später erreichen – 11 Millionen Meilen von seinem Heimatplaneten entfernt.

Didymos hat einen Durchmesser von etwa 740 Metern und befindet sich zwischen den Umlaufbahnen von Erde und Mars. Er ist nicht das eigentliche Ziel der Mission.

Stattdessen wird der unerschrockene Rammbock der Nasa einen kleineren Asteroiden – oder einen kleinen Mond – ins Visier nehmen, der Didymos eng umkreist.

DART wird mit 15.000 Stundenkilometern in den Weltraumfelsen einschlagen und versuchen, dessen Flugbahn um seinen Wirt zu ändern.

Nach dem Aufprall von DART auf sein Ziel werden Teleskope der Nasa und der ESA auf der Erde überprüfen, ob der Plan funktioniert hat.

Ein winziger Würfelsat, der parallel zur Mission gestartet wird, wird vor, während und nach dem Einschlag Daten sammeln.

„Das DART-Raumschiff wird die kinetische Ablenkung des Aufpralls erreichen, indem es absichtlich mit einer Geschwindigkeit von ca. 6,6 km/s auf das Mondkügelchen aufprallt, und zwar mit Hilfe einer Onboard-Kamera (namens DRACO) und einer hochentwickelten autonomen Navigationssoftware“, so die Nasa.

„Die Kollision wird die Geschwindigkeit des Monds in seiner Umlaufbahn um den Hauptkörper um einen Bruchteil eines Prozents verändern.

„Dies wird die Umlaufzeit des Monds um mehrere Minuten verändern – genug, um mit Teleskopen auf der Erde beobachtet und gemessen zu werden.“

Weltraumexperten haben bereits mindestens 26.000 so genannte „erdnahe Objekte“ identifiziert.

Schätzungsweise 4.700 davon werden von der Nasa als „potenziell gefährliche Objekte“ eingestuft.

Das bedeutet, dass sie größer als 500 Fuß im Durchmesser sind, sich in einem Umkreis von 4,7 Millionen Meilen um die Erde befinden und bei einem Einschlag verheerende Schäden verursachen würden.

Didymos wird nicht als Bedrohung für unseren Planeten angesehen, aber DART verspricht, der Nasa und der ESA dabei zu helfen, ein System zu entwickeln, das die Erde vor allen Weltraumfelsen schützt, die ihr in Zukunft zu nahe kommen könnten.

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