Mars Perseverance Rover: Bilder bestätigen, dass der Jezero-Krater ein alter See war – und möglicherweise Spuren von Leben enthält, sagen Wissenschaftler

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Die Bilder eines NASA-Rovers vom Mars bestätigen, dass der Jezero-Krater einst ein See war, der vor etwa 3,7 Milliarden Jahren von einem kleinen Fluss gespeist wurde – und die darin gefundenen Sedimente könnten nach Ansicht von Experten Spuren von Leben enthalten.

Die erste wissenschaftliche Analyse der Bilder zeigt, wo der Perseverance-Rover zeigt, wie viel Wasser in den Krater geflossen ist.

Sie zeigt auch Hinweise darauf, dass Jezero von Sturzfluten heimgesucht wurde.

Jetzt haben Wissenschaftler bestätigt, dass der Krater einst ein See war, und sie glauben, dass die Sedimente Spuren von altem wässrigem Leben enthalten könnten.

Perseverance wird nach Orten suchen, an denen Proben gesammelt und aufbewahrt werden können, die dann zur Erde zurückgebracht werden, wo Wissenschaftler sie auf Anzeichen von Leben auf dem Mars untersuchen können.

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„Es wird einige Zeit dauern, bis wir zu den Gesteinen gelangen, von denen wir hoffen, dass sie Anzeichen von Leben enthalten. Es ist also ein Marathon mit viel Potenzial“, sagt Tanja Bosak, außerordentliche Professorin für Geobiologie am MIT.

Die Ergebnisse beruhen auf Bildern von Gesteinen an der Westseite des Kraters.

Satellitenbilder hatten gezeigt, dass der Aufschluss den Flussdeltas der Erde ähnelt, wo Sedimentschichten in Form eines Fächers zurückbleiben, wenn ein Fluss in langsamer fließendes oder stehendes Wasser mündet.

Die von Perseverance aus dem Inneren des Kraters aufgenommenen Bilder bestätigen, dass es sich bei dem Aufschluss von Jezero um ein Flussdelta handelt.

Laut der Studie war der See die meiste Zeit seines Lebens ruhig, bis ein dramatischer Klimawandel zu Überschwemmungen führte.

Die Wissenschaftler sagen, dass die Überschwemmungen große Felsbrocken aus dem Hochland weit außerhalb des Kraters über Dutzende von Kilometern mit sich rissen und sie auf dem Seegrund zurückließen, wo sie heute noch liegen.

„Wenn man sich diese Bilder ansieht, starrt man im Grunde auf diese epische Wüstenlandschaft. Es ist der trostloseste Ort, den man sich vorstellen kann“, sagt Professor Benjamin Weiss vom Massachusetts Institute of Technology (MIT).

„Nirgendwo gibt es einen Tropfen Wasser, und doch haben wir hier Beweise für eine ganz andere Vergangenheit.

„Etwas sehr Tiefgreifendes ist in der Geschichte des Planeten geschehen.“

Der NASA-Rover landete am 18. Februar im Jezero-Krater – zusammen mit dem Ingenuity-Mars-Hubschrauber – und sammelt seitdem Proben und sendet Bilder zurück.

Er soll das Gebiet mindestens zwei Jahre lang erforschen.

Professor Weiss fügte hinzu: „Das Überraschendste an diesen Bildern ist die Möglichkeit, den Zeitpunkt des Übergangs dieses Kraters von einer erdähnlichen bewohnbaren Umgebung zu dieser trostlosen Einöde, die wir jetzt sehen, zu erfassen.

„Diese Gesteinsschichten könnten Aufzeichnungen dieses Übergangs sein, die wir an anderen Orten auf dem Mars noch nicht gesehen haben.“

Die Ergebnisse der Studie werden in der Zeitschrift Science veröffentlicht.

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