Hier ist ein beispielloser Blick auf das beschädigte Servicemodul von Apollo 13.

Die berühmte Apollo-13-Mission der NASA startete vor 50 Jahren, und am 14. April explodierte der Sauerstofftank an ihrem Servicemodul. Wie Sie zweifellos wissen, wurde die Mondlandung der Mission nach der Explosion abgebrochen, was die drei Astronauten in ein wahnwitziges Gerangel mit Mission Control schickte, um ihr Leben zu retten. Apollo 13 inspirierte 1995 einen preisgekrönten, gleichnamigen Film mit Tom Hanks in der Hauptrolle als Kommandant Jim Lovell.

In Ars haben wir Aspekte der Mission sehr detailliert aufgezeichnet und sie in den breiteren Kontext des Apollo-Programms gestellt, wobei wir auch sehr tief auf die genauen Geschehnisse während der Mission eingegangen sind. Für diese Geschichte haben wir einen besonderen Leckerbissen – neu gemasterte Bilder, die aus 70-mm-Hasselblad-Fotos und gestapelten Einzelbildern von 16-mm-Film ausgewählt wurden.

Diese Bilder wurden von Andy Saunders, einem Immobilienentwickler und semiprofessionellen Fotografen in Nordengland, der ein Apollo-Enthusiast ist, bearbeitet und Ars zur Verfügung gestellt. In den letzten Jahren hat er immer mehr Zeit damit verbracht, das Apollo-Archiv zu durchforsten, um neue Details aus Bildern und Film herauszuholen. (Eine größere Version des beschädigten Servicemoduls von Apollo 13 ist hier zu sehen).

Andy der Künstler
Die Liebe zum Mond gewann Saunders schon als Kind mit dem Geschenk eines Teleskops. Als er den grauen Begleiter betrachtete, fragte er sich, wie es wohl wäre, ihn dort zu besuchen. Nachdem er sich über das Apollo-Programm informiert hatte, vertiefte er sich darin, mehr über die Astronauten und die Raketen und Raumschiffe zu erfahren. Später im Leben (er ist jetzt 45 Jahre alt), dachte Saunders, dass es einen Weg geben könnte, das Apollo-Programm wieder zum Leben zu erwecken.

Insbesondere wollte er mehr Bilder von Neil Armstrong auf dem Mond finden. (Armstrong hatte die Kamera, daher sind die meisten Bilder von Buzz Aldrin). Als Saunders unscharfes 16mm-Filmmaterial durchsah, das Aldrin im Inneren der Mondlandefähre aufgenommen hatte und auf dem Armstrong zu sehen war, wie er auf den Mond hinaustrat, entdeckte er, dass drei der Bilder etwas von Armstrongs Gesicht zeigten. Er stapelte die drei Bilder, um ein Foto zu erstellen, das Armstrongs Gesicht im historischen Moment zeigt.

“Für mich war es fast so, als wäre ich wirklich dort gewesen und in der Zeit zurückgereist, um mich ihnen anzuschließen”, sagte Saunders. “Besonders, wenn die klareren Bilder herauskommen. Mit dem Armstrong-Bild hatte ich fast das Gefühl, hinter der Kamera, im Inneren der Mondlandefähre zu sein”, sagte Saunders. In diesem Moment hatten nur ich und Buzz Aldrin das wirklich gesehen.” Saunders war süchtig danach.

Die Astronauten machten während des Apollo-Programms etwa 20.000 Bilder mit Hasselblad-Kameras, die in einem Tresor im Johnson Space Center aufbewahrt werden. Die Raumfahrtbehörde wird diesen Film in regelmäßigen Abständen neu einscannen und neue Versionen der Bilder veröffentlichen. Kürzlich, so Saunders, habe die Raumfahrtbehörde neue, rohe 1,3-GB-Versionen von jedem Bild herausgegeben, ein Upgrade der früheren 10-MB-JPEG-Versionen. Durch den Einsatz von Bildbearbeitungswerkzeugen ist es Saunders gelungen, die Bearbeitung dieser Bilder zu beschleunigen, um mehr Details in Bildern herauszuarbeiten, die zuvor als zu unscharf oder anderweitig uninteressant beiseite gelegt worden waren.

Bilder stapeln
Eine zweite Technik besteht darin, Bilder von 16mm-Videofilm zu stapeln, die oft von Astronauten aufgenommen werden, die mit einer Handkamera im Kommandomodul schweben. In jedem Bild, so Saunders, gibt es Signal und Rauschen. Das Rauschen ist völlig zufällig, so dass es von einem Bild zum nächsten zerstreut wird. Aber das Signal in jedem Bild wird mehr oder weniger gleich sein. Daher gibt es in einem Video mit langsamer Bewegung mehrere Einzelbilder, die dieselbe Szene zeigen. Durch “Stapeln” dieser Einzelbilder kommt das Signal durch, während das Rauschen herausgemittelt werden kann. Diese Erhöhung des Signal-Rausch-Verhältnisses führt zu einer klareren und detaillierteren Szene.

Saunders führt dieses “Stacking” manchmal von Hand durch und verwendet manchmal Freeware, die von Astronomiefotografen verwendet wird. Mehr Einzelbilder führen zu besseren Bildern. Saunders sagte, er habe Apollo-Bilder von bis zu 300 gestapelten Einzelbildern verarbeitet. “Es ist eine zeitaufwändige, komplexe Arbeit”, sagte Saunders. “Aber dies ist ein so wichtiger Film”, sagte Saunders. Wenn dadurch die breite Öffentlichkeit mehr davon sehen kann, lohnt sich die Mühe.”

Während der Arbeit an den Apollo-13-Bildern sagte Saunders, er sei beeindruckt davon, wie ruhig Lovell und die beiden anderen Crewmitglieder, Fred Haise und Jack Swigert, wirken. Ein Großteil des Films, an dem er arbeitete, wurde in der Mondlandefähre gedreht, nachdem der Sauerstofftank explodiert war. Die Besatzung war erschöpft, es war kalt, und die Astronauten befanden sich in der schwersten aller Situationen. Und doch schienen sie bei guter Laune zu sein. “Das sind wohl Testpiloten für Sie”, sagte Saunders.

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