Befürchtungen für Covid-Impfkampagne, wenn zweite Dosen mit Auffrischungsimpfungen kollidieren

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Experten des Gesundheitswesens haben die Regierung gewarnt, dass sie ihre Bemühungen verstärken muss, um mehr junge Erwachsene gegen Covid-19 zu impfen – und zwar so schnell wie möglich.

Sie fürchten, dass die derzeitige geringe Inanspruchnahme der Impfungen unter den 18- bis 25-Jährigen zu einer Häufung von Impfkampagnen im September führen könnte, wenn andere Gruppen Auffrischungsimpfungen erhalten und auch gegen Grippe geimpft werden müssen. Darüber hinaus argumentieren sie, dass Impfstoffe auch eine entscheidende Rolle beim Schutz junger Erwachsener gegen das lange Covid spielen, das inzwischen als ernsthaftes Problem im Zusammenhang mit der Krankheit anerkannt ist.

Derzeit haben weniger als 60 % der jungen Menschen eine erste Impfdosis erhalten, und da sie dann acht Wochen auf eine zweite Dosis warten müssen, werden neu geimpfte Personen erst im September für ihre zweite Impfung bereit sein, wenn eine Auffrischungskampagne der dritten Impfung für ältere Menschen zusammen mit dem Grippeprogramm gestartet werden kann.

„Das Problem der Durchimpfung bei jungen Erwachsenen ist ein echtes Problem. Wir brauchen eine höhere Durchimpfungsrate in der Altersgruppe der 18- bis 25-Jährigen, um den hohen Grad an Immunität zu erreichen, den wir im Herbst und Winter brauchen“, sagte Doug Brown, Geschäftsführer der British Society for Immunology.

„Die Regierung muss ihre Anstrengungen verdoppeln, um jüngere Menschen anzusprechen“, fügte er hinzu. „Und sie muss das auf eine Art und Weise tun, die sie eher beeinflusst – zum Beispiel durch die Nutzung sozialer Medien.“

Im September will die Regierung 35 Millionen Grippeimpfstoffe ausliefern, plus zweite Dosen für unter 30-Jährige, Impfungen für gefährdete 12- bis 15-Jährige, sowie die potenzielle Auffrischungskampagne und ein Versprechen, keine ungeimpfte Person zurückzulassen, die ihre Meinung ändert.

Chris Hopson, Vorstandsvorsitzender von NHS Providers, sagte: „Angesichts der aktuellen Durchimpfungsrate wird die Impfung der unter 30-Jährigen länger dauern als erhofft. Wenn die Leute ihre erste Dosis noch nicht bekommen haben, wird die zweite für September angesetzt.

„Je länger es dauert, diese Kohorten zu impfen, desto mehr Konflikte werden wir mit den anderen Impfaufgaben haben, und es wird eine größere Herausforderung für den NHS geben, weil der Dienst fünf verschiedene Impfaufgaben zur gleichen Zeit erfüllen muss. Wenn man das alles zusammenzählt, ist es eine hochkomplexe [Operation].“

Professor Anthony Harnden, stellvertretender Vorsitzender des Joint Committee of Vaccination and Immunisation, sagte, die Auffrischungskampagne sei eine wichtige Versicherungspolice für gefährdete Menschen, für den Fall, dass ihre Immunität zu schwinden beginne. „Wir wollen diesen gefährdeten Gruppen einen Schub geben, beginnend im September, weil wir wissen, dass die älteren Gruppen viel gefährdeter sind, und sie hatten den Impfstoff vor einer beträchtlichen Zeit.“

Das Komitee hat eine vorläufige Empfehlung für eine Auffrischungskampagne gegeben, damit der NHS eine solche planen kann.

Ein weiterer Punkt, der Anlass zur Sorge gibt, ist die Frage der Antikörperspiegel. Es ist bekannt, dass diese Monate nach einer zweiten Impfung abnehmen, aber es ist noch nicht klar, ob dies mit einem Verlust der Wirksamkeit des Impfstoffs verbunden ist. Andere Teile des Immunsystems – Gedächtnis-B-Zellen und T-Zellen – könnten noch voll funktionsfähig sein und die Wirksamkeit aufrechterhalten.

„Für viele der bisher verwendeten Impfstoffe waren in der Vergangenheit keine Auffrischungsimpfungen erforderlich, da das Virus weiterhin zirkuliert und wir auf natürliche Weise aufgefrischt werden. Wir wissen nicht, ob das passiert“, sagte Professor Eleanor Riley von der Universität Edinburgh.

Sie fügte hinzu, dass es nicht klar sei, ob eine Auffrischungskampagne notwendig sei. „Ich bin mir nicht sicher, ob wir schon genug Daten haben, um zu sagen, dass wir tatsächlich Booster brauchen. Wir wissen nicht, ob wir sie brauchen.

„Sie zu geben, wird teuer und zeitaufwendig sein. Aber es könnte besser sein, als das Risiko einzugehen, sie nicht zu geben.“

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