Neue Behandlung zerstört in Studie Kopf- und Halskrebstumore

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Wissenschaftler haben herausgefunden, dass eine neue Krebstherapie Tumore bei unheilbar kranken Patienten mit Kopf- und Halskrebs auslöschen kann.

In einer bahnbrechenden Studie nutzte ein Cocktail aus immuntherapeutischen Medikamenten das Immunsystem der Patienten, um ihre eigenen Krebszellen abzutöten, und führte zu einem „positiven Trend in der Überlebensrate“, so die Forscher des Institute of Cancer Research (ICR), London, und des Royal Marsden NHS Foundation Trust.

Ein Patient, dessen Tod vor vier Jahren erwartet wurde, erzählte dem Guardian von dem „erstaunlichen“ Moment, als ihn die Krankenschwestern Wochen nach seiner Teilnahme an der Studie anriefen, um ihm mitzuteilen, dass sein Tumor „vollständig verschwunden“ sei. Der 77-jährige Großvater ist nun krebsfrei und verbrachte die letzte Woche mit seiner Frau auf einer Kreuzfahrt.

Die Wissenschaftler fanden heraus, dass die Kombination der Medikamente Nivolumab und Ipilimumab zu einer Verkleinerung der Tumore bei unheilbar kranken Patienten mit Kopf- und Halskrebs führte. Bei einigen Patienten verschwand der Krebs ganz, und die Ärzte waren verblüfft, dass sie keine erkennbaren Anzeichen der Krankheit mehr fanden.

Die Kombination der beiden Immuntherapeutika könnte sich nach Ansicht von Experten als wirksame neue Waffe gegen verschiedene Formen von fortgeschrittenem Krebs erweisen. Die Ergebnisse anderer Studien mit der Medikamentenkombination haben bereits ähnliche Vorteile für unheilbar kranke Patienten mit Nieren-, Haut- und Darmkrebs gezeigt.

Den Wissenschaftlern zufolge erhöht die Immuntherapie nicht nur die langfristigen Überlebenschancen der Patienten, sondern hat auch weitaus weniger Nebenwirkungen als die oft zermürbende „extreme“ Chemotherapie, die vielen Patienten mit fortgeschrittenem Krebs als Standardbehandlung angeboten wird.

Die Ergebnisse der Phase-3-Studie, an der fast 1.000 sterbende Kopf- und Halskrebspatienten teilnahmen, waren früh und statistisch nicht signifikant, aber dennoch „klinisch bedeutsam“, so das ICR.

„Dies sind vielversprechende Ergebnisse“, sagte Prof. Kristian Helin, der Leiter des ICR, gegenüber dem Guardian. „Immuntherapien sind schonendere, intelligentere Behandlungen, die den Patienten erhebliche Vorteile bringen können.“

Im Vereinigten Königreich wird jedes Jahr bei etwa 12.000 Menschen Kopf- und Halskrebs diagnostiziert, und viele von ihnen befinden sich in einem fortgeschrittenen Stadium. Es besteht ein dringender Bedarf an besseren, schonenderen Behandlungen für diese Patienten, die sie länger am Leben erhalten können als die derzeitige Standardbehandlung.

Als bei Barry Ambrose, 77, aus Bury St Edmunds 2017 Kehlkopfkrebs diagnostiziert wurde, sagte man ihm, dass sich der Krebs bereits auf die Lunge ausgebreitet hatte – und dass eine palliative Behandlung im Krankenhaus seine einzige Option sei.

Doch eine Wendung des Schicksals rettete ihm das Leben: Ambrose erhielt die Möglichkeit, an der neuen Studie teilzunehmen. „Als ich von der Studie erfuhr, zögerte ich nicht, daran teilzunehmen – was hatte ich zu verlieren? Es stellte sich heraus, dass es ein Rettungsanker war.

„Obwohl ich für die Behandlung alle zwei Wochen von Suffolk ins Krankenhaus fahren musste, hatte ich so gut wie keine Nebenwirkungen und konnte ganz normal den Dingen nachgehen, die ich liebe: Segeln, Radfahren und Zeit mit meiner Familie verbringen.“

Etwa acht Wochen nach Beginn der Behandlung zeigten Scans, dass der Tumor in seinem Rachen verschwunden war.

„Als die Forschungsschwestern anriefen, um mir mitzuteilen, dass der Tumor in meinem Hals nach zwei Monaten vollständig verschwunden war, war das ein unglaublicher Moment“, so Ambrose. „Zu diesem Zeitpunkt befand sich zwar immer noch eine Krankheit in meiner Lunge, aber die Wirkung war überwältigend.

Später unterzog er sich einer Chemotherapie, gefolgt von einer Operation. Derzeit hat er keine Anzeichen einer Erkrankung.

„Die Behandlung, die ich im Royal Marsden erhalten habe, war unübertroffen, und ich bin so glücklich, dass sie auch weiterhin eine Behandlung finden, die mir hilft – sie sind das Geschenk, das immer weiter gegeben wird“, sagte Ambrose. Letzte Woche genoss er mit seiner Frau Sue eine Kreuzfahrt vor der Küste des Vereinigten Königreichs.

Die Ergebnisse der Studie zeigen, dass die Immuntherapiekombination bei einer Gruppe von Patienten, deren Tumore hohe Werte eines Immunmarkers namens PD-L1 aufwiesen, besonders erfolgreich war.

Die Überlebensraten der Patienten mit hohen PD-L1-Werten, die den Immuntherapie-Cocktail erhielten, waren die höchsten, die jemals in einer Studie zur Erstlinientherapie von rezidiviertem oder metastasiertem Kopf- und Halskrebs berichtet wurden.

Diese Patienten lebten im Durchschnitt drei Monate länger als diejenigen, die eine Chemotherapie erhielten. Das mittlere Gesamtüberleben dieser Patienten betrug 17,6 Monate, der höchste jemals für diese Patientengruppe ermittelte Durchschnittswert.

Die Forscher erklärten, sie hofften, dass künftige Ergebnisse der von Bristol Myers Squibb finanzierten CheckMate-651-Studie weitere Vorteile der Therapie bei Patienten mit fortgeschrittenem Kopf- und Halstumor zeigen würden.

„Trotz der fehlenden statistischen Signifikanz sind diese Ergebnisse klinisch bedeutsam“, sagte Prof. Kevin Harrington, Professor für biologische Krebstherapien am ICR und beratender klinischer Onkologe am Royal Marsden, der die CheckMate 651-Studie leitete. „Wir müssen eine längere Nachbeobachtung durchführen, um zu sehen, ob wir einen Überlebensvorteil für alle Patienten in der Studie nachweisen können.

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