Adipositas im Zusammenhang mit schwerer Coronavirus-Krankheit, insbesondere bei jüngeren Patienten

Adipositas könnte einer der wichtigsten Prädiktoren für eine schwere Coronavirus-Erkrankung sein, sagen neue Studien. Dies ist ein alarmierender Befund für die Vereinigten Staaten, die eine der höchsten Adipositasraten der Welt haben.

Obwohl Menschen mit Adipositas häufig auch andere medizinische Probleme haben, weisen die neuen Studien darauf hin, dass die Erkrankung an und für sich der bedeutendste Risikofaktor dafür ist, erst im höheren Alter mit COVID-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, ins Krankenhaus eingeliefert zu werden. Junge Erwachsene mit Adipositas scheinen besonders gefährdet zu sein, wie Studien zeigen.

Die Forschung ist vorläufig, aber sie stützt sich auf anekdotische Berichte von Ärzten, die sagen, es sei ihnen aufgefallen, wie viele ihrer schwerkranken jüngeren Patienten zwar adipös, aber ansonsten gesund sind.

Niemand weiß, warum die Adipositas COVID-19 verschlimmert, aber es gibt zahlreiche Hypothesen.

Einige Coronavirus-Patienten mit Adipositas haben möglicherweise bereits vor der Infektion eine beeinträchtigte Atemfunktion. Abdominale Adipositas, die bei Männern stärker ausgeprägt ist, kann zu einer Kompression des Zwerchfells, der Lungen und der Brustkorbkapazität führen. Es ist bekannt, dass Adipositas eine chronische, geringgradige Entzündung und eine Zunahme zirkulierender, pro-inflammatorischer Zytokine verursacht, die bei den schlimmsten COVID-19-Ergebnissen eine Rolle spielen können.

Etwa 42% der amerikanischen Erwachsenen – fast 80 Millionen Menschen – sind fettleibig. Das ist eine Prävalenzrate, die weit über der Prävalenzrate anderer Länder liegt, die vom Coronavirus stark betroffen sind, wie China und Italien, wo die Fettleibigkeitsrate bei Erwachsenen deutlich niedriger ist.

Adipositas wird durch ein Maß namens Body-Mass-Index definiert, das auf einer Formel basiert, die das Gewicht in Kilogramm durch das Quadrat der Körpergröße in Metern teilt. Jemand, der 5 Fuß 9 Zoll groß ist und 203 Pfund wiegt, würde einen BMI von 30 haben, was als fettleibig gilt.

Die neuen Erkenntnisse über die Risiken der Fettleibigkeit sind eine schlechte Nachricht für alle Amerikaner, besonders aber für Afroamerikaner und andere Farbige, die eine höhere Rate an Fettleibigkeit haben und bereits eine unverhältnismäßig hohe Last an COVID-19-Todesfällen zu tragen haben. Hohe Raten von Fettleibigkeit gibt es auch bei weißen Amerikanern mit niedrigem Einkommen, die nach Ansicht von Experten ebenfalls negativ betroffen sein können.

Mehr als die Hälfte der COVID-19-Todesfälle in den Vereinigten Staaten ereigneten sich bisher in New York und New Jersey, aber die neuen Erkenntnisse bedeuten, dass das Coronavirus in Regionen wie dem Süden und dem Mittleren Westen, in denen Adipositas stärker verbreitet ist als im Nordosten, einen hohen Tribut fordern könnte.

“Wenn sich Adipositas als wichtiger Risikofaktor für jüngere Menschen herausstellt und wir uns den Rest der Vereinigten Staaten anschauen – wo die Adipositasraten höher sind als in New York -, wird das Anlass zu großer Sorge geben”, sagte Dr. Roy Gulick, Leiter der Abteilung für Infektionskrankheiten bei Weill Cornell Medicine. “Wir werden möglicherweise noch viel mehr jüngere Menschen ins Krankenhaus einweisen müssen.

Gulicks Überprüfung der Daten der ersten 393 COVID-19 Patienten, die im NewYork-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center und im NewYork-Presbyterian Lower Manhattan Hospital aufgenommen wurden, ergab, dass Fettleibigkeit ein Risikofaktor für die Aufnahme ist. Er stellte auch fest, dass unter den Erwachsenen unter 54 Jahren die Hälfte adipös war, obwohl die Adipositasrate in New York City nur 22% beträgt.

In einer der größten US-Studien zur Identifizierung von Adipositas als herausragendem Risikofaktor wurden Daten von mehr als 4.000 COVID-19-Patienten analysiert, die zwischen dem 1. März und dem 2. April bei NYU Langone Health behandelt wurden.

“Adipositas ist für einen Krankenhausaufenthalt wichtiger als die Frage, ob man an Bluthochdruck oder Diabetes leidet, obwohl diese oft zusammen gehören, und sie ist wichtiger als Koronarerkrankungen oder Krebs oder Nierenerkrankungen oder sogar Lungenerkrankungen”, sagte Dr. Leora Horwitz, die leitende Autorin der Studie und Direktorin des Center for Healthcare Innovation and Delivery Science an der NYU Langone Health.

Fettleibigkeit scheint auch ein Faktor für ein höheres Sterberisiko bei COVID-19 zu sein, wenn auch in geringerem Maße, sagte Horwitz. Sie wies darauf hin, dass die Ergebnisse vorläufig seien, bemerkte, dass einige der Daten noch unvollständig seien und betonte, dass das Papier noch nicht von Fachkollegen geprüft worden sei.

Die Wissenschaftler sind immer noch etwas verwirrt über die Auswirkungen der Adipositas auf den Krankheitsverlauf, aber Horwitz sagte, die Auswirkungen auf die Patientenversorgung seien klar.

“Das bedeutet, dass wir als Kliniker etwas sorgfältiger über die Patienten nachdenken sollten, die fettleibig sind, wenn sie zu uns kommen – wir sollten uns etwas mehr Sorgen um sie machen”, sagte sie.

Eine andere Studie der NYU Langone, die sich auf Patienten unter 60 Jahren konzentrierte, ergab, dass Menschen mit Adipositas doppelt so häufig ins Krankenhaus eingeliefert werden und ein noch höheres Risiko haben, eine Intensivpflege zu benötigen. Der Zusammenhang zwischen Adipositas und einer schwereren Erkrankung wurde bei Patienten über 60 Jahren nicht festgestellt.

Der Schweregrad der Krankheit überrascht jüngere Erwachsene oft und “stellt eine weitere Schockschicht für diese Krankheit dar”, sagte die Autorin des Papiers, Dr. Jennifer Lighter.

Studien, die die Risiken der Adipositas aufzeigen, wurden auch in anderen Ländern durchgeführt.

Obwohl die meisten der ersten Berichte aus China auf Risikofaktoren wie Typ-2-Diabetes und Bluthochdruck hinwiesen, die bei Menschen mit Adipositas häufig vorkommen, berichteten Wissenschaftler im chinesischen Shenzhen diesen Monat in The Lancet, dass bei COVID-19-Patienten mit einem hohen Body-Mass-Index das Risiko einer schweren Lungenentzündung mehr als doppelt so hoch war wie bei Patienten mit einem niedrigeren BMI.

Eine andere Studie aus China, die die Ergebnisse bei einer Gruppe von 112 COVID-19-Patienten untersuchte, berichtete, dass von den 17 Patienten, die starben, 15 entweder übergewichtig oder adipös waren.

Kürzlich berichtete eine französische Studie, dass fast die Hälfte der 124 COVID-19-Patienten im französischen Lille an Adipositas litt, was doppelt so viel ist wie die Adipositasrate einer Vergleichsgruppe von Intensivpatienten, die im vergangenen Jahr aus anderen Gründen ins Krankenhaus eingewiesen wurden. Die Studie berichtete auch, dass der Bedarf an mechanischer Beatmung mit höherem Körpergewicht zunahm.

Bei Ochsner Health, einem System mit 41 Krankenhäusern in Louisiana und Süd-Mississippi, sagte Dr. Leo Seoane, Senior Vice President des Unternehmens, dass 60% der Patienten, die mit COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert wurden, fettleibig waren und dass die Adipositas das Risiko, ein Beatmungsgerät zu benötigen, fast verdoppelt zu haben schien.

“Wir in den USA haben Adipositas nicht immer als Krankheit erkannt, und einige Menschen glauben, dass es sich dabei um eine Wahl des Lebensstils handelt. Aber das ist sie nicht”, sagte Dr. Matthew Hutter, Direktor des Weight Center am Massachusetts General Hospital und Präsident der American Society for Metabolic and Bariatric Surgery. “Es macht Menschen krank, und das wird uns jetzt klar.”

Die herkömmliche Weisheit hat Übergewicht traditionell als ein einfaches kalorisches Ungleichgewicht erklärt, das durch weniger Essen und mehr Bewegung ausgeglichen werden kann. Prominente medizinische Gruppen haben ihren Ansatz jedoch überdacht und erkennen Fettleibigkeit nun als eine medizinische Störung an, die durch ein komplexes Geflecht von zugrunde liegenden Faktoren verursacht wird, was wiederum Menschen für andere ernsthafte medizinische Probleme prädisponiert.

Einige Ärzte sehen in der Adipositas ein Kennzeichen sozialer und wirtschaftlicher Ungleichheit, die eine Kombination verschiedener Faktoren widerspiegelt, von unzureichender Bildung und begrenzten Arbeitsmöglichkeiten bis hin zu verarmten Stadtvierteln, in denen der Zugang zu gesunder Nahrung und Bewegungsmöglichkeiten rar ist.

Der Zusammenhang zwischen Adipositas und chronischen Krankheiten ist bekannt, aber die Erfahrungen mit der H1N1-Grippe im Jahr 2009 haben gezeigt, dass Menschen mit Adipositas auch anfälliger für Infektionskrankheiten sind. Studien haben auch gezeigt, dass sie nicht den gleichen Schutz vor Grippeimpfungen erhalten wie andere.

Ärzte sagen, dass Patienten mit Adipositas im Krankenhaus schwieriger zu behandeln sein können. Sie benötigen spezielle Betten und bildgebende Geräte, und sie sind schwieriger zu intubieren und schwieriger zu beurteilen, wenn ein Beatmungsgerät entfernt wird.

Befürworter von Menschen mit Adipositas sagen, dass sie auch die Inanspruchnahme von Pflegeleistungen verzögern können, weil sie in der Vergangenheit von Gesundheitsdienstleistern schlecht behandelt wurden.

“Sie machen sich Sorgen: ‘Wenn ich ins Krankenhaus gehe, werde ich dann auf der Grundlage meines Body-Mass-Index triagiert? Wird die dünne Person neben mir das Beatmungsgerät bekommen und nicht ich?'”, sagte Dr. Donna Ryan, stellvertretende Chefredakteurin der Zeitschrift Obesity.

Die Ärzte in den Gräben, die kritisch kranke Coronavirus-Patienten behandeln, sagen, sie hätten erwartet, dass alte und ältere Patienten akut und kritisch krank würden, aber die jungen Patienten, die schwer krank werden, haben sie verunsichert.

Von den 14 COVID-19-Patienten, die vor kurzem auf der Intensivstation von Dr. Sanam Ahmed auf dem Berg Sinai in der Upper East Side behandelt wurden, seien 12 mindestens 50 Jahre alt und hätten komplexe medizinische Probleme. Die beiden jüngeren Patienten, die in den 30er Jahren waren, hatten Adipositas und keine anderen Krankheiten.

“Es sieht so aus, als sei für sie Adipositas der Risikofaktor”, sagte Ahmed.

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