Die Venus ist vielleicht der einzige andere Planet mit aktiven Vulkanen

Der Fund würde das erste Mal sein, dass Menschen einen aktiven Vulkan auf einem anderen Planeten beobachten.

Der Planet Venus könnte die Heimat aktiver Vulkane sein, so eine neue Studie, die in Science Advances veröffentlicht wurde. Wenn dies wahr ist, wäre es das erste Mal, dass Wissenschaftler einen aktiven Vulkan auf einem anderen Planeten beobachten.

Um den Vulkanismus auf der Venus zu überprüfen, experimentierten die Forscher mit Kristallen des Olivin, einem Mineral, das in einem Vulkangestein gefunden wurde. Um zu testen, wie das Olivin auf der Venus beobachtet werden könnte, versuchten die an der Studie beteiligten Forscher, die Bedingungen auf der Venusoberfläche nachzuahmen. Konkret erhitzten sie Olivin in einem Ofen einen Monat lang auf bis zu 1.650 Grad Fahrenheit. Innerhalb weniger Tage wurde das Olivin mit dem rötlich-schwarzen Mineral Hämatit überzogen, was den Nachweis von Olivin erschweren kann.

Von 2006 bis 2014 umkreiste die Venus Express der Europäischen Weltraumorganisation Venus Express den Planeten und entdeckte Anzeichen von Olivin. Die Ergebnisse der jüngsten Studie lassen vermuten, dass sie durch Vulkanausbrüche entstanden ist.

“[O]ur Ergebnisse deuten darauf hin, dass diese hoch emittierenden Lavaströme nicht Millionen oder gar Tausende von Jahren alt sind …. sondern höchstens einige Jahre vor ihrer Entdeckung eingelagert wurden”, schreiben die Forscher. “Wenn dem so ist, dann ist die Venus heute vulkanisch aktiv, denn unsere experimentellen Ergebnisse zeigen, dass die Emissions-/Reflexionssignatur des Olivins innerhalb von Monaten bis Jahren durch Oxidschichten verdeckt werden sollte.”

Während wir wissen, dass Vulkane auf dem Mars und dem Mond existierten, ruhen sie auf beiden Welten lange Zeit. Von den Körpern des Sonnensystems war bisher nur die Erde mit aktiven Vulkanen bekannt.

Wissenschaftler vermuteten schon lange aktiven Vulkanismus auf der Venus. Im Jahr 2015 kartierten die Wissenschaftler die thermische Emission der Venusoberfläche mit Hilfe von Daten der Venus-Express-Mission und veröffentlichten ihre Ergebnisse in einem Beitrag in der Zeitschrift Geophysical Research Letters.

“Wir haben jetzt mehrere Ereignisse gesehen, bei denen ein Punkt auf der Oberfläche plötzlich viel heißer wird und dann wieder abkühlt”, sagte Eugene Shalygin, Hauptautor der Arbeit, in einer Erklärung. “Diese vier ‘Hotspots’ befinden sich in den aus Radarbildern bekannten tektonischen Grabenzonen, aber es ist das erste Mal, dass wir feststellen, dass sie heiß sind und sich die Temperatur von Tag zu Tag ändert. Das ist der bisher verlockendste Beweis für aktiven Vulkanismus.”

Damals sagte Håkan Svedhem, der Wissenschaftler des ESA-Projekts Venus Express: “Es sieht so aus, als könnten wir die Venus endlich in den kleinen Club der vulkanisch aktiven Körper des Sonnensystems aufnehmen.”

“Unsere Studie zeigt, dass die Venus, unser nächster Nachbar, auch heute noch aktiv ist und sich verändert – es ist ein wichtiger Schritt in unserem Bestreben, die unterschiedliche Evolutionsgeschichte von Erde und Venus zu verstehen”, fügte Svedhem hinzu.

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